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2023.05.08

I am broken.=怪我。では、I am broke.の意味はわかる?【英語力0.5クイズ】

35歳・英語力ゼロなのに、会社を辞めていきなり渡英した元編集者のお話、第195回。連載【英語力0.5レッスン「人のEnglishを笑うな」】とは……

Illustration=Norio

「お金がない!」をちょっと捻って言ってみたい

外国人観光客もすっかり戻ってきているので、先日は日本好きのアメリカの方に(日本語ペラペラ)、「日本に遊びにきたら」と誘ってみました。

「日本に行ったら、東京はもちろん、京都も行きたいし、富士山も見たいし、アニメイベントにも行ってみたい」と流暢な日本語で夢を語っていましたが、その途中突然低い声でこう言いました。

But unfortunately, I am broke now.

I am broke.の意味がわかりませんでした。「壊す」という意味の動詞breakの過去形のbrokeかなと思いましたが、なぜ動詞であるbreakの前にbe動詞が入っているのか。もし受動態になるとしても、be brokenにならないといけないし、このフレーズは一体? と不思議な顔をしていたら教えてくれました。

I am broke.=お金が全然ない

ということだそうです。このbrokeは動詞ではなく、形容詞扱いになるそうです。
(受動態にしてI am broken.としてしまうと「私は壊された」ということになり、怪我をしたとか、そういうことになってしまって意味が違うそうです)

日本に行ったらしたいこと、夢を挙げている途中でハッと我に返り「お金ないんだった」と母国語でつぶやいたようです。

I’ve been broke since I bought new car.
(新しいクルマ買って以来、金欠でさ)

と彼女は続けて言いました。

「クルマが買えるなら贅沢な生活しているじゃないか!」と思わず言ってしまいましたが、彼女が住んでいるのはアメリカの農村地帯です。

「クルマがないと、どこへも行けないんだ。家族それぞれが1台ずつ持っているけど、私のはおじいちゃんが使っていた古いやつ。もう限界だったから仕方なく買った。TOKYOに住んでいる人には、クルマの必要性がわからないんだ」と悲しそうに言っていました。必要経費だから使ったまでで、贅沢をしているわけではないみたいです。

「お金がない」のさまざまなフレーズ

ちなみに、「お金がない」の他の言い方も教えてもらいました。

Financially challenged
Empty pockets

Financially challengedは「経済的に挑戦した」ということになりますが、経済的に挑戦しているってことは、つまりお金が足りてない、ということでしょうから「経済的にきつい」ということでしょう。

Empty pocketsは、そのまま「空っぽのポケット」で、お金はどこにも入っていない、という意味合いです。

海外に行けば「あれもしたい、これもしたい」となりますが、予算は限られているもの。「お金がないから無理……」と諦めることも多いでしょう。

その際はいつも“I have no money. “とか、“It’s not affordable for me.“しか言えなかったので、これからは変化をつけて表現できそうです。

まぁ、「お金がない」の表現ばかりしょっちゅう使うのも、なんだか悲しいものですが……。

過去連載記事

連載【英語力0.5レッスン「人のEnglishを笑うな」】とは……
35歳・英語力ゼロなのに、会社を辞めていきなり渡英した元編集者による英語力0.5レッスン「人のEnglishを笑うな」。「その英語力でよく来たね(笑)」と笑われて2年後、英語力未だ0.5であえなく帰国。だけど日本にいたって、きっともっと英語は覚えられる! 下手でもいいじゃない、やろうと決めたんだもの。

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連載
英語力0.5レッスン「人のEnglishを笑うな」

英語力ゼロのまま渡英、行けばなんとかなると思いつつなんともならなかった2年間のイギリス生活。帰国後はせっかく覚えたいくつかの英単語も忘れ去り、それでも時々は英語と格闘してみる現在、40歳。いつかはうまくなりたいから、恥を忍んで今日もブロークンイングリッシュ。下手でもいいじゃない、やろうと決めたんだもの。

TEXT=MOMOKO YASUI

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