カリフォルニアワイン「シン・クア・ノン」はまるで大人のポケモン!【トーセ齋藤 茂】

ワインに魅せられた者たちには、 ある種の共通する熱量がある。 彼らにとって、ワインとはいかなる存在なのか? 京都に本社を構えるゲームソフト開発会社、トーセ。家庭用ゲームソフトやスマートフォン向けゲームの開発で業界随一の実績を誇る同社の代表取締役会長兼CEOであり、かつ京都を代表する美食家としても広く知られるのが、齋藤茂さんだ。話を聞くと、斎藤さんはカリフォルニアワインのシン・クア・ノンをコレクションしているという。人を楽しませることに目がないという斎藤さんがハマったシン・クア・ノンとは、一体どんなワインなのだろうか。


入手の難しさもシン・クア・ノンの魅力

「シン・クア・ノン」とは、「不可欠なもの」という意味。エチケットや味わいも違うワインを収集するのも楽しみのひとつ。写真は100種類以上あるデザインの一部。

「シン・クア・ノンは、まるで大人のポケモンみたいなものなんです」
 
そう話すのは、トーセ代表取締役会長兼CEOの齋藤茂さん。ゲームソフトなどを開発してきた職業柄、人を面白がらせるものに目がない。そういう観点でワインを見た時、齋藤さんの気持ちにぴったりハマったのが、シン・クア・ノンだった。

「サンタバーバラにある小さなワイナリーにもかかわらず、販売開始すぐの1994年から、あのパーカーが高得点をつけていたんです。何より気に入ったのは、同じワインを二度とつくらず、エチケットのデザインやボトルの形、ワインの名前まで変えていることでした」

フランスワインはボルドーもブルゴーニュもひと通り飲んだ後で、他に自分の好みに合うワインはないかと探していた時だったそうだ。取り寄せて飲んだシン・クア・ノンは濃いめで余韻が長い、まさに求めていた味わいだった。

シン・クア・ノンは過去17回もパーカーポイントで100点を獲得しており、発売後即完売してしまうこともあって、アメリカのワイン商やオークションなどで入手することもある。

「さらに、年によっては同じワインでもエチケットのイラストを少し変えて3種類もつくられることがあります。世界中にコレクターがいるワインです」

今や、所有しているシン・クア・ノンは700本を超えた。レアなものも多く、これほどの数を揃えているのは、おそらく世界でも数人しかいないだろう。

「印象的だったのはマンガ『神の雫』の原作者・亜樹直こと樹林伸さん、ゆう子さん姉弟がここに来られた時。シン・クア・ノンのザ・イノーギュラルを飲んだら、『神の雫』に登場させたいと言ってくださったんです。ワインを熟知する樹林さんの心を摑んだ、天才的な醸造ぶりに感動しました。

ソムリエナイフも多数所有するが、「カーショー」は機能美が光る。

年に何度か「シン・クア・ノンを飲む会」を開き友人を招く。これまで参加したのは、ギャガ依田会長や元サムスン李潤雨さん、元ソニーの会長出井さんなど、豪華な顔ぶれ。

「最初は仕事の話をしていても、ワインがすすむと美味しいものや趣味の話で盛り上がる。皆で楽しい場を共有したいんです」

行きつけのイタリアンやフレンチのシェフに出張して来てもらい、料理を振る舞うのもいつものこと。シン・クア・ノンは人との垣根を低くする、社交のソフト的存在でもあるのだ。


齋藤さんセレクトのワイン

■シン・クア・ノン イーレイズド・シラー 1998(右)
齋藤さんが昔からのお気に入りだという、イーレイズド・シラー。エチケット上にほぼ文字がなくブランクになっているので一緒に飲んだ人全員にサインをしてもらうことができ、思い出にもなる。 約¥90,000

■ウニコ・レゼルバ・エスペシアル ベガ・シシリア(中央)
スペインの至宝と呼ばれるウニコ。イギリスでも国賓レベルしか飲めないといわれてきた。特にこれは1960年代のブレンドで希少。これを振る舞えば、"ツウ"でも悶絶すること間違いなし。約¥100,000

■シン・クア・ノン ジ・イノーギュラル・イレブン・コンフェッションズ・シラー(左)
人生で最も印象深い1本として選んだのが、『神の雫』の原作者・樹林伸さんにサインしてもらったこちらのワイン。掲載の影響もあってか(?)今やなかなか入手できないといわれる、究極のカルトワインだ。約¥140,000

Shigeru Saito
1957年生まれ。ʼ80年代に業務用ゲームソフト開発に成功し、現在は家庭用ゲームソフト、スマートフォン向けゲームなども開発。また、京都を代表する美食家でもあり、世界中の有名レストランを巡っている。


Text=中井シノブ Photograph=鞍留清隆

※ワインの価格は編集部調べ。「Cellar Watch」( 1 ドル=約¥110[2018年12月30日時点])と「wine-searcher」、ワイン輸入元の価格を参考に算出しています。